#18 Приключения Unnyhog

Добрый день, дорогой читатель.

Вероятно, ты думаешь, что работа над стартапом – это очень тяжелый труд, где нужно быть постоянно сконцентрированным на проекте. Ты безусловно прав, однако помимо этого существует множество преград, которые будут стоять на пути, хотите вы этого или нет. Сегодня я бы хотел поделиться с вами интересной историей, которая приключилась с нами не так давно. В течение всего пары недель мы столкнулись со множеством проблем, не дававших нам сделать простейшие вещи.

Все началось, когда я вернулся в Абу-Даби. Я получил рабочую визу и намеревался встретиться с инвесторами, разобраться со счетом в банке и получить резиденцию. Меня удивило, насколько быстрее стали работать люди по сравнению с летом. В течение недели я успел встретиться со всеми инвесторами, подать заявку на резиденцию, пройти медицинское обследование и сделать еще кучу мелких вещей. В итоге мне оставалось только ждать выдачи всех документов, включая мой паспорт. На этой же неделе я встретился с одним из наших менторов, Bern Shen. Он сказал что в ближайшее время будет довольно часто бывать в США, и если мы вдруг окажемся там, было бы здорово встретиться. Мы ни разу не были в Штатах, к тому же у нас был совершенно другой план, поэтому на тот момент эта идея показалась нам странной. И тут начинается сама история…

В понедельник, 29 октября, мы получили письмо от YCombinator, в котором они написали, что мы им понравились, и они хотят пригласить нас на интервью. Мы были очень рады это услышать, но была одна проблема. Ни у кого из нас не было визы в штаты, а у меня на тот момент даже не было при себе паспорта. Тем не менее мы подали заявки на визы. Для меня был только один вариант подходящего дня для собеседования, 5 ноября в Дубаи. Мы написали несколько писем в поддержку с просьбой ускорить процесс выдачи резиденции, чтобы вернуть мой паспорт. Было совсем не весело, когда они отвечали что-то вроде: “Мы постараемся сделать все возможное, но не гарантируем выдачу к данному сроку”. Мы даже рассматривали приостановку процесса, лишь бы получить мои документы, но, к счастью, 3 ноября все было готово, и мне вернули мой паспорт. В посольстве все прошло довольно гладко, и 10 ноября у меня на руках уже была виза в Штаты.

U1Iro-RjMBo

Типичный район в Маунтин Вью.

Следующим препятствием стали билеты. В Калифорнию должны были лететь я и Рита. Я летел из Абу-Даби, а Рита из Москвы. В YCombinator сказали, что оплатят наши расходы, но их бюджет был не безграничен и, чтобы уместиться в отведенные рамки, нам пришлось искать рейсы с пересадками. Мы нашли рейсы, которые стыкуются в Лондоне, и дальше мы бы летели вместе. Мы спланировали также весь наш путь до арендованного дома из аэропорта в Сан-Хосе, и ничего не предвещало беды.

Наше интервью было назначено на 16 ноября. 14 ноября, почти в полночь я пришел в аэропорт, а мой самолет должен был вылетать в 02:45 рейсом British Airways. Я пошел на регистрацию, вовсе не ожидая никаких проблем. Женщина на регистрации сказала, что ей нужно позвонить в Лондон. Она начала разговор с каким-то мужчиной из аэропорта в Лондоне, и позже дала трубку мне. Было сложно понять, что он говорит, поскольку вокруг было очень шумно, но я старался как мог.

Он начал задавать различные вопросы о целях моей поездки, но, как выяснилось, объяснить им наши цели было трудно. Никто из них не знал ни что такое YC, ни что такое инкубаторы в принципе. Поэтому я начал с самого начала, сказав, что у нас стартап, который делает видеоигры, что нас пригласили на интервью в Маунтин Вью, и у нас есть шанс пройти отбор на участие в этой бизнес-программе.

— Кто такие мы?
— Мы и моя коллега.
— Где она?
— Она летит из Москвы.
— А где вы встретитесь?
— В аэропорту Лондона. У нас один рейс после пересадки.
— Сколько у вас багажа?
— Всего две сумки. Одна для ноутбука и рюкзак.
— Насколько большой ваш рюкзак?
— Хммм. 5-10 килограмм, наверное.
— Какая сейчас погода в Сан-Франциско?
— Не уверен. Примерно +15 градусов. Но у меня есть с собой теплая одежда, если вы об этом волнуетесь.
— Вы знаете, у меня есть сомнения. Вы русский, который летит из Абу Даби. Вы также 10 дней назад получили резиденцию в ОАЭ и пару дней назад визу в штаты. А теперь вы летите туда через Лондон. Для меня это выглядит очень странно.

** Я не очень понял, что тут странного, но, надеюсь, он действительно это понял.

— Почему вы не летите прямым рейсом?
— Потому что это дорого!
— Кто платит за билеты?
— YC нам вернет деньги, но у них тоже есть лимиты.
— Понятно.

После этого трубка вернулась к женщине у регистрации. После их разговора она сказала, что, к сожалению, сегодня я не полечу. В этот момент у меня в голове промелькнул миллион различных мыслей о том, как выкручиваться из ситуации. “Если меня там не будет, сможет ли Рита сама пройти собеседование?”, “Может, я смогу с ними поговорить по скайпу?”, “Может, я смогу вылететь позже?”, но я нашел единственное верное решение в такой ситуации. Взять другой рейс и не через Европу, или, как минимум, не через Лондон.

Билет нашелся. Это был прямой рейс, но цена была, как и ожидалось, больше той, что я отдал за билеты туда-обратно через Лондон. Я не хотел терять полученную возможность и купил билет. Мне очень сильно повезло, что у меня была с собой наличка, поскольку на карте оставалось лишь немного денег на оплату жилья. Самолет вылетал в то же самое время, в 02:45, а на часах был уже час утра, и регистрация закончилась. Я побежал в другой терминал, и, к счастью, они меня пропустили. Перед тем, как сесть на самолет, я написал Рите “Не жди меня в Лондоне, я не приеду. Меня не пустили на самолет. Я полетел прямым рейсом”. Это сообщение заставило ее поволноваться 😀

Через 16 часов я был в Сан-Франциско. Мне очень сильно понравился мой перелет с Etihad, а после того как Рита и некоторые наши знакомые рассказали о своем опыте с British Airways, я перестал расстраиваться, что переплатил за перелет. Итак, я в Сан-Франциско и не знаю, куда мне идти, поскольку мы спланировали весь наш путь из Сан-Хосе. К счастью, я знаю английский, и язык довел меня до моего дома. Я успел даже изучить район, и после этого поехал встречать Риту в Сан-Хосе.

5kX8CVAQAOQ

Моя коллега Рита очень рада наконец быть тут.

Наступило 16 ноября. Наше интервью было назначено на 14:45, поэтому мы пришли в первый раз в полдень, чтобы все проверить, и позже вернулись еще в два часа на само интервью. В YC все очень строго. Каждой команде дается ровно 10 минут. Когда проходит 9 минут, вы услышите стук в дверь, а после 10ой минуты дверь и вовсе откроется, намекая, что вам пора. Наконец настала наша очередь. Обычно тебя встречают 3 человека, которые и будут проводить интервью. Они все очень дружелюбные и вежливые, но, несмотря на это, я чувствовал себя не очень комфортно. Отчасти потому, что это было новое место и новые люди, а еще потому, что многие говорили мне, каким важным шагом это может быть, и мы должны туда попасть. Само интервью было очень жестким. Они быстро задавали много вопросов. Я знал все то, о чем они спрашивают, но проблема была в том, что зачастую мои ответы подразумевали несколько пунктов, а меня прерывали на середине ответа и я не успевал сказать самого главного, переключаясь на другую тему. Когда пришло время показывать игру, мы с Ритой не договорились заранее, кто будет показывать, поэтому оба достали устройства и запустили игру. Это было немного лишним, и, как мне показалось, смутило всех.

Когда мы вышли, я был немного подавлен. Я чувствовал, что я столько всего недосказал, и поэтому я очень сильно хотел второго шанса. Через 5 минут, к нам подошел один из помощников и сказал, что у нас будет второе интервью через пару часов. Я был очень рад такой возможности, и мы даже решили никуда не уходить, чтобы лучше привыкнуть к обстановке.

В 17:30 нас позвали на второе интервью с Джастином и Майклом, основателями Justin.tv, который впоследствии стал Twitch.tv. Второе интервью было более дружелюбным, а вопросы были более специфичными. Мы показали нашу игру на айпаде, и Джастин даже поиграл в нее. Знаете, очень трудно убедить людей, что ты знаешь, что делаешь хит, если ты не работал в прошлом ни в одной из мировых известных компаний и раньше не делал хитов. С другой стороны, все великие компании когда-то начинали со своего первого хита. К счастью, помимо того факта, что вся команда верит в проект, у нас так же есть известные менторы, мы делали проверки на рынке, например GreenLight на Steam. Мы также выходили на улицу общаться с незнакомыми нам людьми, показывая им прототип и собирая их отзывы и мысли. А также у нас есть ты, наш дорогой читатель 🙂

DWSbp88F5oQ

Я в офисе YC перед интервью, адаптируюсь к окружению.

Я остался доволен вторым интервью и мы отправились домой поужинать. Поскольку у нас нет местного номера телефона, мы купили такой номер для скайпа на Ритином аккаунте. Оба компьютера, мой и Ритин, были включены. И у нас было всего два варианта: либо нам позвонят, либо напишут письмо. У YC есть очень интересное правило. Если ты получаешь звонок, то это значит, что вас берут. Если же приходит письмо, то это отказ с объяснением причин. Ответ, таким образом, известен сразу.

Было около 7-8 вечера, и мы ждали результатов.

К сожалению, моя статья получилась очень длинной, пора заканчивать. Я продолжу статью немного позже, поэтому оставайтесь на связи.
Более того, наши приключения с British Airways еще только начинались, мы просто на тот момент этого еще не знали…

Подписываемся на блог

UnnyWorld
Twitter